¿Qué es la minería de criptomonedas?

En el ecosistema criptográfico utilizamos el término “minería” para referirnos al proceso de validación de transacciones en una cadena de bloques, que también genera una recompensa para quienes la realizan.

Pero aunque esta actividad se conoce con ese nombre, no implica ningún tipo de extracción de materiales de la tierra o rocas. Más bien, es una forma de ejecutar software, un esfuerzo informático.

El término tiene su origen en la validación de transacciones de Bitcoin. Como sabemos, el límite total de BTC que se creará es de 21 millones. Pero cuando la red se puso en marcha, no había ninguna.

Cada unidad de bitcoin, mientras existía “en teoría”, tenía que obtenerse de alguna manera. El término minería es una metáfora coloquial que ilustra que las unidades de bitcoin deben extraerse y que eventualmente se agotarán.

Si Bitcoin no tuviera un límite establecido, como ocurre en Ethereum, hablaríamos en lugar de fabricar criptomonedas.

El propósito principal de la minería es establecer y cifrar el historial de transacciones de tal manera que sea computacionalmente impráctico manipularlo.

¿Qué hacen los mineros?


Se les llama mineros a los que practican la minería. Es decir, aquellos que ponen sus computadoras a disposición de una red criptográfica para validar transacciones y así obtener nuevas unidades de cada criptomoneda.

La minería es el mecanismo utilizado para introducir nuevas unidades al sistema: estos mineros reciben un pago en criptomonedas como recompensa por su trabajo. Esto sirve tanto para expandir las redes de estas nuevas monedas de manera descentralizada como para motivar a las personas a brindar seguridad al sistema.

Si bien la minería comenzó como una actividad doméstica, hoy se constituye como toda una actividad económica en sí misma, involucrando a grandes explotaciones mineras, fabricantes de tarjetas de video y hardware ASIC.

‍¿Qué son las granjas?

Los lugares específicamente construidos para minar criptomonedas se denominan así. Son estructuras donde se puede minar a gran escala, que requieren una inversión considerable y ocupan mucha superficie.

En general, constan de decenas o cientos de tarjetas gráficas o chips ASIC configurados para funcionar 24 horas al día, 7 días a la semana. Algunas empresas construyen grandes almacenes para ubicar los equipos, teniendo en cuenta diseños que permiten ahorros en costos asociados a la minería como refrigeración o consumo de energía.

Hoy los mineros buscan lugares con algún tipo de ventaja comparativa. Como Canadá, donde las bajas temperaturas inciden en un gran ahorro de energía destinada a la refrigeración; o como Paraguay, donde la electricidad es muy barata.

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