Agricultura sostenible para un mundo mejor

No existe un enfoque milagroso para hacer que la agricultura sea más sostenible, pero quienes están a la vanguardia del cambio están demostrando que hay soluciones. La combinación de innovación tecnológica, nuevas formas de cultivo y la demanda cambiante de los consumidores creará un cambio significativo en la huella alimentaria mundial. Se acercan las herramientas, la tecnología y las prácticas que podrían transformar por completo la producción de alimentos de una carga ambiental a una solución ecológica. Si los usamos depende de nosotros.

La forma en que producimos los alimentos ha acelerado el cambio climático, pero ¿pueden los métodos de producción sostenibles ayudar a revertirlo?

La agricultura en su conjunto, y la deforestación que a veces la acompaña, contribuye con casi una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero. La agricultura también representa el 70% del uso de agua en todo el mundo.

Esto no solo está cambiando el clima, sino que también está afectando nuestra capacidad de cultivar alimentos en primer lugar. La sequía, las inundaciones, las altas temperaturas y el aumento del nivel del mar están convirtiendo partes productivas de nuestro planeta en lugares incapaces de cultivar alimentos.

Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos producir alimentos de una manera que no solo reduzca el impacto que la agricultura tiene en el planeta, sino que incluso podría ser beneficioso para el clima?

El ganado es rumiante, lo que significa que parte de su sistema digestivo (el rumen) está diseñado para fermentar alimentos poco nutritivos como hierbas y hojas. Contiene una variedad de microbios que les ayudan a extraer tantos nutrientes como puedan de sus alimentos. Desafortunadamente, algunos de estos microbios producen metano que luego se libera del rumiante. 

Teniendo en cuenta que el metano es producido por estos microbios llamados Archaea, los científicos descubrieron una solución potencial para resolver la liberación de metano de la vaca: bloquear el proceso y persuadir a Archaea de que no produzca el metano, las vacas se volverían básicamente climáticamente neutrales.

Los investigadores están interesados en las propiedades inhibidoras del metano de una fuente poco probable: las algas. Asparagopsis, una especie de alga de agua caliente cultivada en Australia, contiene un compuesto llamado bromoformo que cuando se usa para representar tan solo el 2% de la dieta de una vaca, reduce las emisiones de metano del animal hasta en un 98%.

Sin embargo, existen dudas sobre si a las vacas les gusta el sabor del bromoformo; en algunos experimentos, el ganado redujo la cantidad que comieron después de que se introdujeron las algas en su dieta. El bromoformo puede ser cancerígeno en los seres humanos, aunque hay poca investigación que demuestre si se transfiere a algún producto cárnico y lácteo. Muchas personas también están expuestas a niveles bajos de bromoformo a través del agua del grifo.

Otro problema es el uso de productos químicos.

Una solución es utilizar técnicas agrícolas que utilicen estos productos químicos con más cuidado. La nueva tecnología permite a los agricultores a gran escala reducir el uso de agua, fertilizantes, pesticidas y herbicidas y, al mismo tiempo, aumentar sus ganancias. La agricultura de precisión, como se la conoce, tiene como objetivo dirigir la cantidad correcta de agua y tratamientos químicos solo donde se necesitan, evitando la fumigación y el desperdicio generalizados.

Uno de esos avances es el uso de nanopartículas de sílice que liberan fertilizantes y pesticidas a un ritmo lento y constante, lo que reduce la cantidad y la frecuencia con la que se usan. Algunas de estas soluciones también contienen microorganismos para ayudar a impulsar la regeneración del suelo.

No existe un enfoque milagroso para hacer que la agricultura sea más sostenible, pero quienes están a la vanguardia del cambio están demostrando que hay soluciones. La combinación de innovación tecnológica, nuevas formas de cultivo y la demanda cambiante de los consumidores creará un cambio significativo en la huella alimentaria mundial. Se acercan las herramientas, la tecnología y las prácticas que podrían transformar por completo la producción de alimentos de una carga ambiental a una solución ecológica. Si los usamos depende de nosotros.

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